电缆历史

在过去的65年里,有线电视已经从一小部分家庭的羽翼未丰的新奇事物,发展成为全国数一数二的数字电视、电影和最先进的宽带互联网服务提供商,为数百万美国人提供服务。

今天,多亏了宽带电缆和其他突破,与几年前相比,这一技术前景已经无法辨认。消费者现在可以通过多种设备上的多种服务享受视频内容和互联网接入。他们可以随时随地上网,拥有比以往更多的选择和机会。


时间轴


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20世纪四五十年代

1948年,有线电视几乎同时起源于美国的阿肯色州、俄勒冈州和宾夕法尼亚州,以增强山区或地理偏远地区对空中电视信号的不良接收。“社区天线”架设在山顶或其他高点,家庭与天线塔相连以接收广播信号。

到1952年,70个“有线”系统覆盖了全国14000个用户。

20世纪50年代末,有线电视运营商开始利用它们接收数百英里外广播信号的能力。这些“远距离信号”的获得开始使有线电视的角色从传送本地广播信号转变为提供新的节目选择。

1960年代

到1962年,大约有800个电缆系统为85万用户提供服务。威斯汀豪斯(Westinghouse)、提词器公司(TelePrompTer)和考克斯(Cox)等知名公司开始投资这项业务,对比尔·丹尼尔斯(Bill Daniels)、马丁·马拉基(Martin Malarkey)和杰克·肯特·库克(Jack Kent Cooke)等早期创业者的努力起到了补充作用。

本地电视台认为,通过输入远程信号来发展有线电视是一种竞争。为了应对广播业的担忧,联邦通信委员会(FCC)扩大了其管辖范围,并对有线电视系统输入远程电视信号的能力进行了限制。由于这些限制,主要市场的电缆系统发展受到“冻结”影响,持续到70年代初(见下文)。

20世纪70年代

在20世纪70年代早期,FCC继续其限制性政策,通过制定法规,限制有线运营商提供电影、体育赛事和联合节目的能力。

有线电视发展的冻结一直持续到1972年,当时一项逐步放松有线电视管制的政策导致,除其他外,修改了对远程信号输入的限制。限制增长对金融产生了不利影响,特别是对获得资本的机会。几年来,用于电缆增长和扩展的资金几乎枯竭。

然而,在联邦、州和地方各级的协调一致的行业努力导致了持续的减少

十年来对有线电视的限制。这些变化,加上有线电视在卫星通信技术方面的领先地位,导致消费者服务的显著增长和有线电视用户的大幅增加。

1972年,斯特林曼哈顿有线电视公司(Sterling Manhattan Cable)的查尔斯·多兰(Charles Dolan)和杰拉尔德·莱文(Gerald Levin)推出了美国第一个付费电视网络——家庭票房(HBO)。这项事业导致了一个国家卫星分配系统的建立,该系统使用了新批准的国内卫星传输。卫星极大地改变了业务,为计划网络的爆炸性增长铺平了道路。

第二个使用卫星的服务是亚特兰大的一家地方电视台,主要播放体育和经典电影。该电视台由R.E.“Ted”Turner所有,通过卫星向全国有线电视系统分发,并很快成为第一个“超级电视台”,WTBS。

到本世纪末,增长已经恢复,近1600万家庭成为有线电视用户。

20世纪80年代

1984年的《电缆法案》为该行业建立了一个更有利的监管框架,以前所未有的水平刺激了对电缆工厂和节目的投资。

1984年法案规定的放松管制对有线电视服务的迅速增长产生了强有力的积极影响。从1984年到1992年,这个行业在美国的布线上花费了150多亿美元,在项目开发上又花费了数十亿美元。这是第二次世界大战以来最大的私人建设项目。

卫星传输,再加上联邦政府放松了有线电视的限制性监管结构,使得有线电视行业成为向消费者提供高质量视频娱乐和信息的主要力量。到本世纪末,近5300万家庭订阅了有线电视,有线电视节目网络从1980年的28个增加到1989年的79个。然而,这种增长在一定程度上伴随着消费者物价的上涨,引起了政策制定者越来越多的担忧。

1990年代

1992年,国会对有线电视价格上涨和其他市场因素作出反应,通过立法再次阻碍了有线电视的增长,并向其他竞争性分销技术开放了迄今为止“独家”的有线电视节目,如“无线有线”和新兴的直接卫星广播(DBS)业务。

尽管有《92法案》的影响,卫星网络的数量仍在继续爆炸式增长,这主要是基于将节目定位于特定“利基”受众的替代思想。到1995年底,除了许多区域节目网络外,全国还有139个有线电视节目服务。到1998年春,全国有线电视网络的数量已增至171个。

到那时,普通用户可以从各种优质节目中进行选择,57%以上的用户至少接收54个频道,而1996年为47个。在十年结束时,大约十分之七的电视家庭,超过6500万,选择了有线电视。

此外,在该十年的后半期,电缆运营公司开始对其配电网络进行重大升级,在1996年至2002年期间投资650亿美元,以建设更高容量的光纤和同轴电缆混合网络。这些“宽带”网络可以提供多通道视频、双向语音、高速互联网接入、高清晰度和先进的数字视频服务,所有这些都可以通过一根电线进入家庭。

宽带网络的升级使有线电视公司能够在90年代中期向客户推出高速互联网接入,并在本世纪后期推出具有竞争力的本地电话和数字有线电视服务。

1996年《电信法》的颁布再次极大地改变了电信服务的监管和公共政策格局,刺激了新的竞争和消费者更多的选择。这也刺激了新的重大投资,当时美国最大的电信巨头AT&T于1998年进入该行业,但四年后退出(见下文)。几乎同时,微软创始人保罗·艾伦(Paul Allen)开始收购自己稳定的有线电视公司。美国在线与时代华纳及其有线电视公司进行了历史性的合并,组建了美国在线时代华纳。

有线电视运营和节目公司普遍放松管制的环境,使有线电视行业加快了宽带业务的部署,使城市、郊区和农村的消费者在信息、通信和娱乐服务方面有了更多的选择。

2000年及以后

新千年的到来带来了通过有线宽带网络加速高级服务的希望和计划。

随着新千年的到来,有线电视公司开始试验视频服务,这可能会改变人们看电视的方式。其中包括:视频点播、订阅视频点播和互动电视。该行业在这些领域谨慎行事,因为为了与这些服务兼容而升级客户端设备的成本是巨大的,需要新的商业模式,这种模式既庞大又昂贵。

2001年,部分是为了满足这些需求,AT&T同意将其有线电视系统与康卡斯特公司(Comcast Corp.)的有线电视系统合并,创建了有史以来最大的有线电视运营商,拥有2200多万客户。

20世纪90年代中期,低成本数字机顶盒开始成为客户家庭的常态,事实证明,它能有效地适应许多新视频服务的推出。然而,总的来说,有线电视仍需要更昂贵的技术才能开始提供高清电视服务等先进技术,这些技术正慢慢地被非空中广播电台以及HBO、Showtime、Discovery和ESPN等有线电视网络引入。

到2002年,有线电视的前景在很大程度上反映了有线电视和电信市场营销协会(CTAM)赞助的一项研究的结果。研究显示,大约三分之二的美国家庭拥有三种尖端通讯工具:有线电视、移动电话和个人电脑。18%的美国电视家庭拥有数字有线电视,这意味着数字有线电视在有线电视用户中的整体渗透率为27%。在数据服务方面,调查显示,现在有pc的有线电视用户中有20%使用高速调制解调器。

有线电视运营商升级了双向设备,见证了“宽带”数据的急剧增长。有线电视很快成为此类服务的首选技术,以2比1的优势超过了竞争对手的技术,如电话公司提供的数字用户线路(DSL)服务。到2002年第三季度末,通过有线调制解调器获得高速互联网接入服务的用户已超过1000万。

至于使用电缆管道的电话服务,在所有提供这种服务的有限市场地区都有明显的增长。截至2002年年中,超过200万用户使用有线电话。

为了适应不断增长的需求,有线电视节目制作人正在迅速扩展他们的数字有线电视节目。到2002年,大约有280个国家提供的有线网络可用,而且这个数字稳步增长。

2002年底,消费电子和有线电视行业达成了一项“即插即用”协议,允许“单向”数字电视机直接连接到有线电视系统,而无需机顶盒。这些新电视机以数字有线电视(DCR)的名义销售。有线电视运营商提供了一种称为CableCARD的安全设备,允许有线电视客户在获得有线电视运营商授权后查看加密的数字节目。解决“双向”数字电视机相关问题的谈判始于2003年,并将继续进行。

随着高清晰度电视(HDTV)、视频点播(VOD)、数字有线电视和其他先进服务的部署取得重大进展,数字电视转型在2003年突飞猛进。随着有线电视引入互联网语音协议(VoIP)电话服务,具有竞争力的数字电话服务获得了发展势头。2006年初,有线电视公司统计的电话客户总数约为500万,代表VoIP客户和传统电路交换电话服务的客户。

NCTA对排名前十的MSO的调查显示,截至2004年9月1日,已安装700个CableCard。到11月中旬,这一数字已增至5000多张有线电视卡。一年后的2005年底,NCTA估计这一数字已达到10万。

2005年第三季度末的结果充分证明了有线电视作为宽带提供商的新地位的增长潜力。有线电视的资本支出达到了1000亿美元。Cable的高速互联网服务在本季度结束时拥有2430万用户,而数字有线用户数量已经增长到2760万。

今天

今天,有线电视为数百万消费者提供了视频娱乐、互联网连接和数字电话服务。半个多世纪前,一些有远见的先行者开始了这项事业,现在已经创建了大约800个节目网络,超过93%的美国人收看了这些节目。他们为它提供了高达2gbps的网速,而且还在继续攀升。

有线电视运营商已经彻底改造了电视,创造出了客户去哪就去哪的电视。不管你在哪里,用什么设备。

在过去的20年里,有线电视运营商提供了超过2750亿美元的基础设施,提供了超过290万个工作岗位。

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