电缆历史

在过去的65年里,有线电视已经从一小部分家庭的羽翼未丰的新奇事物,发展成为全国数一数二的数字电视、电影和最先进的宽带互联网服务提供商,为数百万美国人提供服务。

今天,由于宽带电缆和其他突破,即使与几年前相比,技术景观也难以辨认。消费者现在可以在多种设备上通过多种服务享受视频内容和互联网接入。他们可以随时随地上网,拥有比以往更多的选择和机会。


时间轴


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20世纪四五十年代

有线电视在1948年在阿肯色州,俄勒冈州和宾夕法尼亚州同时起源于美国,以增强山区或地理位置偏远地区的空中电视信号的差。“社区天线”在山顶或其他高点上竖立,房屋连接到天线塔以接收广播信号。

到1952年,70个“有线”系统覆盖了全国14000个用户。

20世纪50年代末,有线电视运营商开始利用它们接收数百英里外广播信号的能力。这些“远距离信号”的获得开始使有线电视的角色从传送本地广播信号转变为提供新的节目选择。

1960年代

到1962年,大约有800个电缆系统为85万用户提供服务。威斯汀豪斯(Westinghouse)、提词器公司(TelePrompTer)和考克斯(Cox)等知名公司开始投资这项业务,对比尔·丹尼尔斯(Bill Daniels)、马丁·马拉基(Martin Malarkey)和杰克·肯特·库克(Jack Kent Cooke)等早期创业者的努力起到了补充作用。

通过进口远程信号的电缆的增长被视为当地电视台的竞争。响应广播行业的担忧,联邦通信委员会(FCC)扩大了其管辖权,并对电缆系统进口远程电视信号的能力进行了限制。由于这些限制,有一个“冻结”对主要市场的电缆系统的发展影响,持续到70年代早期(见下文)。

20世纪70年代

在20世纪70年代早期,FCC继续其限制性政策,通过制定法规,限制有线运营商提供电影、体育赛事和联合节目的能力。

对电缆发展的冻结一直持续到1972年,当时一项逐步解除电缆管制的政策导致了对远程信号输入的限制的修改。对增长的限制产生了不利的金融影响,尤其是在资本获取方面。几年来,用于有线电视增长和扩张的资金几乎枯竭。

然而,协调行业在联邦,州和地方各级努力导致继续减少

在整个十年内对电缆的限制。这些变化与电缆对卫星通信技术的开创性相结合,导致了消费者服务的发音和电缆用户的大幅增加。

1972年,查尔斯多兰和杰拉德·曼哈顿电缆的莱尔德·莱汉德推出了全国第一款工资电视网络,主票房(HBO)。该企业导致建立了一种使用新批准的国内卫星传输的国家卫星配送系统。卫星急剧改变了业务,为计划网络的爆炸性增长铺平了道路。

使用卫星的第二种服务是亚特兰大的当地电视台,主要广播体育和经典电影。由R.E拥有的车站。“TED”特纳,由卫星分发到全国各地的电缆系统,很快被称为第一个“振奋”WTBS。

到这个十年结束时,增长又恢复了,将近1600万户家庭成为有线电视用户。

1980年代

1984年的《电缆法案》为该行业建立了一个更有利的监管框架,以前所未有的水平刺激了对电缆工厂和节目的投资。

1984年法案规定的放松管制对有线电视服务的迅速增长产生了强有力的积极影响。从1984年到1992年,这个行业在美国的布线上花费了150多亿美元,在项目开发上又花费了数十亿美元。这是第二次世界大战以来最大的私人建设项目。

卫星传输,再加上联邦政府放松了有线电视的限制性监管结构,使得有线电视行业成为向消费者提供高质量视频娱乐和信息的主要力量。到本世纪末,近5300万家庭订阅了有线电视,有线电视节目网络从1980年的28个增加到1989年的79个。然而,这种增长在一定程度上伴随着消费者物价的上涨,引起了政策制定者越来越多的担忧。

1990年代

1992年,国会对有线电视价格上涨和其他市场因素作出反应,通过立法再次阻碍了有线电视的增长,并向其他竞争性分销技术开放了迄今为止“独家”的有线电视节目,如“无线有线”和新兴的直接卫星广播(DBS)业务。

尽管有《92号法案》的影响,卫星网络的数目仍然继续爆炸性增长,这主要是基于以特定“小众”观众为目标的另一种方案。到1995年底,除了许多区域节目网络外,全国有139个有线节目服务。到1998年春天,全国有线电视网络的数量已经增长到171个。

到那时,平均订户可以选择各种质量编程,超过57%的所有订户收到至少54个频道,高于1996年的47个。在十年结束时,大约7个电视台家庭,超过6500万,已选择订阅电缆。

此外,在本十年的后半期,有线电视营运公司开始大规模升级其分销网络,在1996年至2002年期间投资650亿美元,建设容量更高的光纤和同轴电缆混合网络。这些“宽带”网络可以提供多通道视频、双向语音、高速互联网接入、高清和先进的数字视频服务,所有这些都通过一根电线接入家庭。

升级到宽带网络支持有线电视公司,为90年代中期的客户推出高速互联网,以及十年后的竞争激烈的本地电话和数字电缆服务。

1996年电信法案的颁布再次戏剧性地改变了电信服务的监管和公共政策格局,为消费者带来了新的竞争和更多的选择。这也刺激了新的重大投资,美国当时最大的电信巨头AT&T在1998年进入了这一领域,尽管四年后退出了(见下文)。几乎与此同时,微软创始人保罗•艾伦开始收购自己的有线电视资产。美国在线(America online)与时代华纳(Time Warner)及其有线电视业务进行了历史性的合并,成立了美国在线时代华纳(AOL Time Warner)。

有线电视运营和节目公司普遍放松管制的环境,使有线电视行业加快了宽带业务的部署,使城市、郊区和农村的消费者在信息、通信和娱乐服务方面有了更多的选择。

2000年及以后

新千年的到来带来了通过有线宽带网络加速先进服务的希望和计划。

随着新千年的方式,电缆公司开始试验试验视频服务,可以改变人们观看电视的方式。其中:视频点播,订阅视频点播,互动电视。该行业在这些竞技场进行了谨慎行事,因为升级客户端设备与这些服务的兼容性的成本是大量的,需要的新商业模式既广阔又昂贵。

2001年,部分是为了响应这些要求,AT&T同意将其有线电视系统与康卡斯特公司(Comcast Corp.)的有线电视系统合并,从而成为拥有超过2,200万用户的有史以来最大的有线电视运营商。

在20世纪90年代中期开始成为客户家中常态的较低成本数字机顶盒证明有效适用于许多新视频服务的推出。然而,一般而言,电缆仍然需要更昂贵的技术,以便开始提供高清电视服务的进步,由空中广播站缓慢引入,以及诸如HBO,ShowTime,Discovery等有线网络(如HBO,Show)和Descovery)慢慢引入ESPN。

到2002年,有线电视的前景在很大程度上反映了有线电视和电信市场营销协会(CTAM)赞助的一项研究的结果。研究显示,大约三分之二的美国家庭拥有三种尖端通讯工具:有线电视、移动电话和个人电脑。18%的美国电视家庭拥有数字有线电视,这意味着数字有线电视在有线电视用户中的整体渗透率为27%。在数据服务方面,调查显示,现在有pc的有线电视用户中有20%使用高速调制解调器。

经过升级的双向工厂的有线运营商见证了“宽带”数据的急剧增长。有线电视迅速成为这些服务的首选技术,以2比1的优势超过了竞争对手,如电话公司提供的数字用户线路(DSL)服务。到2002年第三季度末,通过有线调制解调器的高速互联网接入服务的用户已增长到1000多万。

至于使用电缆管道的电话服务,在所有提供这种服务的有限市场地区都有明显的增长。截至2002年年中,超过200万用户使用有线电话。

为了适应不断增长的需求,有线电视节目制作者正在迅速扩大他们的数字有线电视产品菜单。到2002年,全国大约有280个有线电视网络可用,而且这个数字还在稳步增长。

2002年底,消费电子和有线电视行业达成了一项“即插即用”协议,允许“单向”数字电视机直接连接到有线电视系统,而不需要机顶盒。这些新电视机以数字有线电视(dcr)的名称在市场上销售。有线电视运营商提供了一种名为CableCARD的安全装置,允许有线电视用户在获得有线电视运营商授权后查看加密的数字节目。有关解决“双向”数字电视机问题的谈判始于2003年,目前仍在继续。

数字电视过渡在2003年暂停,因为在部署高清电视(HDTV),视频按需(VOD),数字电缆等先进服务时,提升了大量收益。有竞争力的数字电话服务获得了电缆推出的互联网协议(VoIP)电话服务的语音。在2006年初,有线电视公司总计约500万台电话客户,代表VoIP客户和客户,为传统的电路交换电话服务。

第10位MSO的NCTA调查显示,到2004年9月1日,安装了700个Cablecards。到11月中旬,该号码已经增长到超过5,000多个Cablecards。一年后,2005年底,NCTA估计该数量达到了100,000。

2005年第三季度末的结果充分证明了有线电视作为宽带提供商的新地位的增长潜力。有线电视的资本支出达到了1000亿美元。Cable的高速互联网服务在本季度结束时拥有2430万用户,而数字有线用户数量已经增长到2760万。

今天

今天,有线电视为数百万消费者提供了视频娱乐、互联网连接和数字电话服务。半个多世纪前,一些有远见的先行者开始了这项事业,现在已经创建了大约800个节目网络,超过93%的美国人收看了这些节目。他们为它提供了高达2gbps的网速,而且还在继续攀升。

有线电视运营商已经彻底改造了电视,创造出了客户去哪就去哪的电视。不管你在哪里,用什么设备。

在过去的20年里,有线电视运营商提供了超过2750亿美元的基础设施,提供了超过290万个工作岗位。

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